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Plantes sauvages comestibles et médicinales…

C P E : Collège Pratique d’Ethnobotanique

Programme détaillé

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Au cours des trois années du CPE, nous allons étudier les plantes, les êtres humains et les relations entre les deux. Nous vous proposerons de faire un tour global et aussi exhaustif que possible de cette vaste question, sachant que chacun de ces sujets mériterait plusieurs années de développement.

Au bout de ces trois ans passés ensemble, vous ne serez pas devenus des spécialistes de tel ou tel domaine, mais vous aurez développé une vision d’ensemble qui manque généralement à la compréhension de notre vie et dont l’acquisition me semble indispensable à la bonne conduite de sa vie personnelle.

Pour nous, tout part de l’observation directe, personnelle de la plante. Cette rencontre nous fait nous poser de nombreuses questions auxquelles les cours des week-ends permettront d’apporter des éléments de réponses. Puis le retour sur le terrain, au fil des jours, des mois et des années, affirmera ces nouvelles compréhensions… et apportera son lot de nouvelles questions que nous approfondirons ensemble en explorant diverses pistes de connaissances.

Par exemple, en regardant une plante, nous nous demandons tout d’abord comment nommer les différentes parties que nous observons (Terminologie botanique). Et logiquement, nous chercherons à savoir de quelle espèce il s’agit (Identification : initiation à l'utilisation d'une flore). Puis nous voudrons la nommer (Nomenclature botanique), savoir d’où vient son nom (Étymologie des noms de plantes) et la classer parmi les autres végétaux (Classification des êtres vivants). Nous apprendrons qu’il est possible de regrouper les plantes en familles (Les familles de plantes), ce qui permet de mieux s’y retrouver dans ce vaste monde végétal, surtout si nous souhaitons les utiliser. En effet, nous pourrons nous servir des plantes pour nous nourrir (Les plantes sauvages comestibles), nous soigner (Les plantes médicinales ; Aromathérapie), ou pour d’autres usages (Autres usages des plantes).

Mais comme nous sommes prudents, nous apprendrons à identifier les plantes dangereuses (Principes et plantes toxiques) et à prendre les précautions nécessaires pour éviter d’éventuels parasites (Les parasitoses). Il sera intéressant de savoir aussi que certaines plantes possèdent le pouvoir de faire voyager l’être humain dans d’autres réalités (Les plantes hallucinogènes), ce qui est fortement déconseillé du fait des dangers que leur toxicité nous fait encourir.

La simple observation du spécimen que nous avons devant les yeux suffira à nous questionner sur la façon dont vit cette plante (Physiologie végétale), à nous demander comment elle se reproduit (La reproduction des Angiospermes ; Fruits et graines) et d’où elle vient (Paléobotanique). Il s’agira le plus souvent d’une plante à fleurs, de la grande catégorie des Angiospermes, mais peut-être d’un membre d’un autre groupe (Les plantes sans fleurs (prêles, fougères, bryophytes, lichens, gymnospermes) ; Les algues ; Les champignons). Nous ne nous contenterons pas de l’observer de nos yeux, mais la toucherons de nos doigts, la sentirons, parfois la goûterons et il n’est pas impossible que des surprises nous attendent : une odeur agréable, une saveur amère, un goût piquant nés de molécules fabriquées par la plante et que nous irons investiguer (Introduction à la chimie du vivant).

Nous remarquerons que les plantes ne vivent jamais seules, mais forment des communautés végétales (Phytosociologie) et doivent s’adapter aux conditions du milieu (Adaptations des plantes) que nous apprendrons à connaître (Pédologie ; Géologie). Elles peuvent d’ailleurs fréquemment nous donner des indications fiables sur ce dernier (Plantes bio-indicatrices).

L’homme et les plantes ont en commun une longue histoire, souvent surprenante, que nous explorerons en détail (Ethnobotanique, ethnologie, anthropologie ; Origines et histoire de l’agriculture ; Les systèmes agricoles ; Les plantes alimentaires exotiques ; Les plantes voyageuses : origines de nos aliments ; Plantes ornementales comestibles ; Légumes oubliés).

Cette relation que nous allons développer avec la plante pendant nos trois années de travail commun nous ramènera à nous-mêmes. Nous allons donc nous étudier, nous aussi, sous différents angles : évolutionniste (Débuts de l'Univers, débuts de la vie / L’évolution ; Paléontologie humaine), physiologique (Systèmes du corps humain ; Plantes médicinales des pathologies de ces systèmes ; Les principes nutritionnels : plantes et alimentation ; Les régimes alimentaires), culturel (Quelques cuisines du monde ; Recettes de base ; Méthodes de cuisson et conservation), personnel et sociétal (Discussions du samedi soir), voire spirituel.
Et la nature dans tout ça ? Elle sera, vous vous en doutez omniprésente en filigrane ou de façon explicite (La nature ; Les plantes invasives).

Enfin, notre relation avec les plantes aura constamment un aspect pratique, par le travail personnel que vous fournirez, seul ou en groupe, et tous ensemble (Comment faire un herbier ; Prendre des photos de plantes ; Stage pratique de terrain : plantes du bord de mer, des montagnes, de la région méditerranéenne ; Ateliers (préparations galéniques, cosmétiques, teinture végétale, encres et peintures végétales, produits de la maison, feu, musique verte) ; L’animation nature ; Gérer une équipe de cuisine ; Projets personnels).