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Plantes sauvages comestibles et médicinales…

Plantes et recettes

Cynorrhodon (Rosa canina)

Recette : Soupe suédoise aux cynorrhodons

Un seul cynorrhodon s'avère plus riche en vitamine C qu'un citron !

Tout-le-monde a pu voir au printemps des buissons élégants se couvrir de roses miniatures. Pour être plus semblables encore aux rosiers cultivés, leurs rameaux gracieusement courbés sont armés de redoutables aiguillons crochus. Mais c'est l'automne venu que l'arbrisseau nous est le plus utile. L'églantier (Rosa canina) se pare alors de petites boules d'un splendide rouge vif, nées des roses printanières. Elles persistent sur les rameaux alors que tombent les feuilles et y passeraient bien l'hiver si les oiseaux - ou certains humains - n'en faisaient leurs délices.

Ces curieux fruits rouges sont les cynorrhodons. Ce terme d'origine grecque signifie "rosier de chien". Son étymologie est assez incertaine : on raconte que les racines de l'églantier guériraient de la rage… Dans nos campagnes, on utilise volontiers un autre terme, moins savant et plus cru, mais qui a l'avantage d'être concret et facile à retenir : les cynorrhodons, ce sont les "gratte-culs" de notre enfance, ainsi nommés parce qu'ils contiennent de petits noyaux durs entourés de courts poils raides formant, quand on les glisse dans le dos d'un camarade de classe un "poil-à-gratter" redoutable.

Avec les gelées, les cynorrhodons se ramollissent et deviennent crémeux. On peut alors goûter leur délicieuse pulpe acidulée en les pressant délicatement entre deux doigts : un ruban de pâte orangée en jaillit comme d'un tube de sauce tomate. On le déguste tel quel. S'ils ont été ramassis avant les gelées, lorsqu'ils sont encore durs, il faut faire cuire les cynorrhodons dans un peu d'eau pour les ramollir puis les mixer et les passer à travers une passoire. La purée obtenue peut se manger telle quelle, légèrement sucrée au miel, ou mélangée à du yaourt ou à du fromage blanc. Elle sert classiquement à préparer des confitures et des sirops. Quant aux suédois, ils se délectent depuis des siècles de soupe de cynorrhodons - actuellement préparée industriellement et vendue en sachets dans les supermarchés de tout le pays !

>D'autres recettes originales sont envisageables, par exemple des chutneys. La plus étonnante est sans doute la "sauce tomate" de cynorrhodon, dont la saveur ressemble à s'y méprendre à celle du légume-fruit bien connu : plus d'un s'y laissera prendre. Essayez-la avec des pâtes bien sûr, mais n'hésitez pas à en préparer de remarquables pizzas, que ne renieraient pas les italiens.

Les cynorrhodons sont très riches en vitamine C. Suivant les espèces, leur teneur en cette indispensable vitamine peut aller de 500 à 5.000 mg par 100 g, ce qui représente de 10 à 100 fois plus que les agrumes. Il n'est pas faux de dire qu'un cynorrhodon contient autant de vitamine C qu'un citron !